Le guerrier est en marche!

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A 18 ans à peine, Max Verstappen devient le plus jeune vainqueur de l’histoire de la F1. Son premier Grand Prix avec Red Bull s’achève sur une standing ovation. Ferrari complète le podium. Aucune Mercedes à l’arrivée. Revenons à présent sur cette manche catalane… 

Conditions climatiques: ensoleillé, T. air: 20-22°C ; T. piste: 39-41°C ; taux d’humidité: 50-62% et vitesse du vent: 2 m.s (nord)

Qui aurait parié sur un tel résultat? Dr Helmut Marko se félicite de son pari. Max Verstappen a été remarquable depuis vendredi. Il n’a commis aucune faute et a résisté au très expérimenté Kimi Räikkönen durant les vingt derniers tours. Cette victoire est superbe et c’est la première pour Red Bull depuis Spa en 2014. La nouvelle coqueluche du paddock avait une stratégie à deux pit-stops (premier relais avec les tendres et les pneus médiums aux tours 12 et 34). Iceman est second (+0”616s) avec la même tactique. Sebastian Vettel, troisième (+5”581s), s’est arrêté trois fois (premier relais en tendres, pneus médiums au tour 15, pneus tendres au tour 29, pneus médiums au tour 37). Daniel Ricciardo, qui a mené la course durant 42 tours, se classe finalement quatrième (4 arrêts: pneus médiums au tour 11, pneus tendres au tour 29, pneus médiums au tour 43 et dernier arrêt au tour 65=crevaison à l’arrière gauche). Valtteri Bottas occupe le cinquième rang. Belle performance de Carlos Sainz Jr qui croise la ligne d’arrivée en sixième position. Sergio Perez est septième. Felipe Massa remonte en P8. Jenson Button et Daniil Kvyat ferment la marche du top 10. Carton plein pour le Taureau: 4 voitures sur 4 dans les points. Esteban Gutierrez termine onzième. Marcus Ericsson, douzième, est suivi des Renault (les Banana boys sont les seuls à avoir chaussé les pneus durs en course) et de son coéquipier. Notons que Kevin Magnussen a écopé de 10s de pénalité et – 2pts sur son permis pour avoir accroché Jolyon Palmer dans le dernier tour. Les deux Manor tiennent la lanterne rouge (avantage pour Pascal Wehrlein). 

Cinq abandons sont à noter: les pilotes Mercedes (accrochage à la sortie du virage 3 – tour 1 ; les torts sont partagés d’après Toto Wolff), Nico Hülkenberg (problème mécanique – tour 20), Fernando Alonso (problème mécanique – tour 45) et Romain Grosjean (tour 57).

Au championnat: http://www.motorsport-total.com/f1/wmstand.html

Après Romain Grosjean (Melbourne et Sakhir), Daniil Kvyat (Shanghai) et Kevin Magnussen (Sotchi), le quatrième homme à décrocher le titre de “Pilote du Jour” sera sans aucun doute Max Verstappen. Au championnat, c’est Kimi Räikkönen qui fait la bonne opération de ce dimanche explosif entre les Mercedes. Sebastian Vettel et Daniel Ricciardo ont opté pour la mauvaise stratégie. Fernando Alonso n’a pas eu de chance mais les points étaient possibles. Prochain rendez-vous dans quinze jours à Monaco mais avant, il y aura deux jours d’essais privés à Barcelone (mardi et mercredi) et un show run Red Bull au Liban le 22 mai.  

(source photo: newscom.com)

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