Q à Sakhir: Première pole pour le Finlandais Volant de Nastola!

Valtteri Bottas aura dû patienter 80 GP avant d’ouvrir son compteur de pole en F1. Cette 3ème séance d’essais qualificatifs 2017 a pourtant été largement dominée par Lewis Hamilton. Voici le résumé de cette soirée marquée par 5 bonnes surprises (Daniel Ricciardo, Romain Grosjean, les Banana boys et Pascal Wehrlein):

Conditions climatiques: crépuscule puis nuit, T. air: 29-30°C ; T. piste: 30-31°C ; taux d’humidité: 32-39% et vitesse du vent: 1 m.s (nord)

Pneus utilisés aux essais qualificatifs=médiums, tendres, super-tendres (Q1=tendres pour Mercedes, Sebastian Vettel, tendres et super-tendres pour Kimi Räikkönen, médiums et super-tendres pour Lance Stroll, super-tendres pour les autres, Q2=super-tendres pour les 15 participants, Q3=super-tendres pour les 10 participants)

Valtteri Bottas vient de s’offrir une superbe pole en 1’28”769 (98ème pilote de l’histoire de la F1 et 5ème finlandais à signer la pole). Lewis Hamilton, second (+0”023s), est parti à la faute dans le S2 lors de son ultime tentative en Q3 (P1 en Q1=1’30”814, P1 en Q2=1’29”535 et pole provisoire en Q3=1’28”792). Sebastian Vettel (+0”478s) et Daniel Ricciardo (+0”776s) s’élanceront sur la seconde ligne. Kimi Räikkönen, cinquième (+0”798s), s’est plaint de problèmes de sous-virage. A 18h22, “Iceman” a perdu son monkey seat sur la piste. Max Verstappen se classe sixième (+0”918s). Renault devient la quatrième force du plateau grâce à l’impressionnant Nico Hülkenberg (P7 ; +1”073s). Felipe Massa occupe le huitième rang. Romain Grosjean est un brillant neuvième. Jolyon Palmer a réalisé la meilleure qualification de sa carrière en F1 (P10). Demain, les dix premiers prendront le départ avec le train de pneus utilisé en Q2 (super-tendres). Daniil Kvyat apparaît en onzième position devant Lance Stroll. Excellent retour de Pascal Wehrlein qui décroche la treizième place. Esteban Ocon est quatorzième. Fernando Alonso, quinzième, n’a pas pu signer le moindre chrono en Q2 (problème de MGU-H). Carlos Sainz Jr, seizième, a été éliminé en Q1. A 18h19, le pilote espagnol a été contraint à l’abandon dans le dernier virage (problème de MGU-K). Stoffel Vandoorne, dix-septième, est suivi d’un très décevant Sergio Perez. Marcus Ericsson est dix-neuvième. Kevin Magnussen est bon dernier.

(source photo: newscom.com)

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